La iniciativa DX4Resilience está utilizando soluciones digitales para mejorar la recopilación y el análisis de datos en Filipinas, donde las comunidades aún se están recuperando de los impactos del tifón Haiyan en 2013. Foto: PNUD Filipinas


Florida Ere es madre soltera de seis hijos en Turkwel, Turkana, Kenia. Practica la agricultura de subsistencia que depende de los frutos de su trabajo para alimentar a su familia. Pero todos los años, Florida debe lidiar con peligros naturales, como inundaciones estacionales, que amenazan su sustento y ponen en peligro su prosperidad.

Florida es una de los 4.000 millones de personas de todo el mundo, de los cuales, la mayoría vive en países en desarrollo, que se vieron afectadas por desastres relacionados con el clima en los últimos 20 años. También es una de los 1.300 millones de personas del planeta que dependen de la degradación de las tierras agrícolas y, como muchas en Kenia, es probable que su comunidad sufra desproporcionadamente los efectos de la crisis climática. 

Sin embargo, ella también es una de los millones en todo el mundo que se benefician de los programas que apoyan el desarrollo basado en riesgos (en inglés), la alerta temprana y la preparación (en inglés). En varios países, el PNUD es pionero en los sistemas digitales para mejorar el acceso a los datos para ayudar a las comunidades en riesgo a desarrollar su resiliencia ante los impactos y las crisis, así como para prepararse mejor ante los desastres.

La comunidad de Florida estableció un sistema simple que utilizaba alertas de radio y también banderas como señales para alertar a los agricultores sobre las inclemencias del tiempo inminente. Sin embargo, a pesar de su ingenio, este enfoque a menudo no era seguro y no todos recibieron avisos de inundaciones. Trabajando con el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), el PNUD y el proyecto Climwarn (en inglés) crearon un sistema de alerta temprana basado en la web que monitorea los peligros climáticos, la vulnerabilidad y el riesgo, y envía automáticamente mensajes por SMS. Esto ayuda a la comunidad a utilizar los datos para comprender su propio riesgo sistémico y proporciona un método de alerta temprana más sofisticado y seguro. Estamos trabajando para emular, expandir y mejorar este modelo en otros países.
 

Una agricultora de Kenia inspecciona su cosecha de árboles de té. Muchos agricultores dependen de la degradación de las tierras agrícolas y es probable que la crisis climática los perjudique de manera desproporcionada. Foto: PNUD Kenia / Joyous Begisen

 

Otro sistema que recibe apoyo del PNUD es el proyecto de preparación para emergencias de la represa de Mosul en Irak (en inglés), que actualmente protege a más de 5 millones de personas a lo largo del río Tigris contra la falla de la represa. Cuantificar el riesgo de desastres para quienes viven en la cuenca del río fue un desafío, pero el proyecto pudo digitalizar los datos en un sistema, lo que facilitó la identificación de las comunidades más vulnerables a los desastres. Estos conocimientos han permitido a las autoridades emitir mensajes más precisos sobre las próximas inundaciones y la información también se incorpora en las políticas de desarrollo local. Este sistema integrado resultó ser clave cuando se inició la pandemia de la COVID-19: como los datos ya estaban en el sistema, se pudieron reutiliar de forma rápida, sencilla y asequible para enviar mensajes SMS vitales a más de 2 millones de poblaciones en riesgo geográficamente seleccionadas.

Este año, conmemoramos el Día Internacional para la Reducción del Riesgo de Desastres en medio de una pandemia mundial. La COVID-19 ha descubierto la necesidad de un enfoque de toda la sociedad hacia la reducción del riesgo de desastres y ha puesto de manifiesto muchas deficiencias, entre otras cosas al exponer los fracasos de gobernanza a pesar de las repetidas advertencias. Esta es una señal abominable, especialmente por la crisis climática global, que aumentará la frecuencia y la gravedad de los peligros naturales en todo el mundo y puede hacer que las estrategias actuales para la reducción del riesgo de desastres y la adaptación al cambio climático sean obsoletas en muchos países.

En 2018, 108 millones de personas necesitaron ayuda humanitaria como resultado de tormentas, inundaciones, sequías e incendios forestales. Los modelos del cambio climático (en inglés) sugieren que este número aumentará en un 50 % para 2030. La OMS dice que para 2030 habrá 250.000 muertes adicionales al año por desnutrición, malaria, diarrea y estrés por calor debido al cambio climático. Adoptar nuevas tecnologías y un enfoque informado sobre los riesgos es vital a medida que avanzamos.

 

La presa de Mosul es una de las más grandes de la región árabe. Si fracasa, se teme que se pierdan más de 500.000 vidas. El PNUD ha apoyado al Gobierno de Iraq para establecer un sistema de alerta de emergencia para advertir a las poblaciones a lo largo del camino de las inundaciones. Foto: PNUD Iraq / Zubair Murshed

 

Me complace decir que, de cara al futuro, con el apoyo del PNUD, muchos programas nuevos están enfrentando este desafío y buscan aumentar el uso de la tecnología digital en el trabajo diario. Por ejemplo, la iniciativa DX4Resilience, que está mejorando la recopilación y el análisis de datos de los más vulnerables, con soluciones digitales en Indonesia, Nepal, Filipinas y Sri Lanka. Dado que aproximadamente la mitad del mundo permanece desconectado o mal conectado y la falta de conexión afecta de manera desproporcionada a los grupos vulnerables que viven en áreas de alto riesgo, este programa toma en cuenta cuestiones relacionadas con el acceso, la capacidad y los idiomas locales, así como también asegura que los grupos vulnerables estén empoderados por las soluciones desarrolladas. Necesitamos más soluciones como esta.

En este Día Internacional para la Reducción del Riesgo de Desastres, vale la pena recordar que en las últimas dos décadas, los desastres se cobraron aproximadamente 1,23 millones de vidas, un promedio de 60.000 por año. También cuestan más de US$ 2,97 billones en pérdidas económicas en todo el mundo. Por desastres naturales, las pérdidas ya alcanzaron los US$ 42 mil millones solo en los primeros seis meses de 2021, un máximo de 10 años.

Los desastres exacerban la pobreza y perjudican de manera desproporcionada a los pobres. Necesitamos urgentemente una cooperación internacional mejor para que los países en desarrollo reduzcan el riesgo de desastres y, a su vez, más soluciones digitales para mejorar el desarrollo basado en riesgos, la alerta temprana y la preparación.

 

 

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