Invertir en áreas protegidas y de conservación es esencial para salvaguardar la naturaleza a través de la conservación de la biodiversidad y la mitigación del cambio climático. Foto: Alex Fine

 

Nos enfrentamos a una crisis global de biodiversidad y de clima. 

Se calcula que un millón de especies están en peligro de extinción, siendo la acción humana insostenible el principal impulsor de la pérdida de biodiversidad. Con las políticas actuales, una de cada seis especies estará en peligro de extinción debido a los impactos del cambio climático.

La pérdida global de biodiversidad está inextricablemente ligada al cambio climático. En todos los escenarios de emisiones, el sexto informe de evaluación del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC por sus siglas en inglés) concluye que la temperatura de la superficie del planeta seguirá aumentando al menos hasta mediados de siglo, con un calentamiento superior a los 1,5-2 °C durante este siglo y con impactos climáticos que amenazan a las especies y sus hábitats, a menos que se produzca una reducción rápida y significativa de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI).

Se necesita urgentemente un cambio transformador si queremos combatir tanto la pérdida de biodiversidad como la crisis climática. El momento de actuar es ahora.


INVERTIR EN ÁREAS PROTEGIDAS Y DE CONSERVACIÓN ES INVERTIR EN NUESTRO FUTURO
Invertir en áreas protegidas y de conservación efectivas es una herramienta esencial para garantizar la protección de la naturaleza, mediante la conservación de la biodiversidad y la mitigación del cambio climático. En nuestro informe “Futuro positivo para la naturaleza” presentamos un camino para mejorar la cobertura y la calidad de las áreas protegidas y de conservación con el fin de proteger la naturaleza a escala global, con múltiples beneficios colaterales para las personas.

El informe se basa en las conclusiones del documento “Planeta Protegido 2020”, que resume los avances hacia la Meta 11 de Aichi del Convenio sobre la Diversidad Biológica (CDB). Actualmente, las áreas protegidas y otras medidas efectivas de conservación basadas en áreas (OECM por sus siglas en inglés), también conocidas como áreas protegidas y de conservación, cubren el 16,79 % de las tierras no antárticas y el 8,0 % del océano, con el 43,7 % de las ecorregiones terrestres y el 47,4 % de las ecorregiones marinas con algún nivel de cobertura. Las áreas protegidas y de conservación proporcionan una protección esencial de las Áreas Clave para la Biodiversidad y de las Áreas Marinas de Importancia Ecológica o Biológica, con un 43,3 % y un 8,3 % de cobertura global respectivamente.

El reciente compromiso político y financiero para ampliar la cobertura y la calidad de las áreas protegidas y de conservación podría ser transformador. Los beneficios van más allá de la preservación de la biodiversidad para apoyar la consecución de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas a través de la mejora de la seguridad hídrica y alimentaria, los medios de vida, la salud, la mitigación del cambio climático y la adaptación al mismo, así como los objetivos de otros Acuerdos Multilaterales sobre el Medio Ambiente (AMUMA), incluyendo la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático y el Marco de Sendai para la Reducción del Riesgo de Desastres:

- Casi dos tercios de la población mundial viven aguas abajo de áreas protegidas, que les proporcionan agua dulce. El aumento de la protección, la restauración y la gestión sostenible de los ecosistemas, como los humedales y los bosques, pueden mejorar la seguridad del agua.

- La protección de las poblaciones de peces, los polinizadores y los parientes silvestres de los cultivos contribuirá de forma significativa a la seguridad alimentaria mundial. La pesca mundial proporciona actualmente una sexta parte de las proteínas que se consumen en el mundo, pero un tercio de las poblaciones de peces comerciales se explotan a niveles insostenibles y el 90 % se explotó totalmente en 2018. Las áreas marinas protegidas aportan importantes beneficios a la seguridad alimentaria, ya que la biomasa pesquera media es más de un 670 % superior en las Áreas Marinas Protegidas que en las zonas circundantes no protegidas.

- Los beneficios para la mitigación del cambio climático también son enormes, ya que los ecosistemas intactos recogen aproximadamente 5,6 gigatoneladas de CO2 o el 60 % de las emisiones antropogénicas mundiales cada año. Se calcula que las tierras conservadas por los pueblos indígenas y las comunidades locales acumulan alrededor del 13 % de todo el carbono almacenado en los ecosistemas terrestres.

- Las zonas protegidas y de conservación contribuyen a la reducción del riesgo de catástrofes, ya que los ecosistemas intactos, como los manglares, que pueden reducir los daños causados por fenómenos meteorológicos extremos, y los arrecifes de coral, que pueden contribuir a la reducción del riesgo costero.


PONER EL FOCO EN LA CALIDAD
A pesar de estos amplios beneficios y de la creciente cobertura de las áreas protegidas y de conservación, la pérdida de biodiversidad mundial continúa aumentando. Por lo tanto, para ser eficaces, las inversiones también deben hacer hincapié en la calidad de la protección y no simplemente en la cobertura o la cantidad de la protección.

Este informe propone tres consideraciones principales para la aplicación de los objetivos de las áreas protegidas y de conservación en el Marco Mundial de la Biodiversidad posterior a 2020, que se adoptará en la próxima Conferencia de las Partes del CDB (COP-15): 

1. La necesidad de que las áreas protegidas y de conservación den prioridad a la representatividad, la conectividad, la conservación de áreas importantes para la biodiversidad y las contribuciones de la naturaleza a las personas, la gobernanza equitativa y la gestión eficaz. La evidencia sugiere que los sitios con mayor equidad social tienen resultados de conservación más positivos (en inglés). Esto requiere el reconocimiento de las distintas partes interesadas y sus derechos, su participación en la toma de decisiones y la distribución equitativa de los costes y beneficios.

2. La importancia de reconocer la contribución de los pueblos indígenas y locales y de respetar sus derechos sobre sus tierras, territorios y aguas. Esto implica garantizar los derechos de tenencia, para lo cual las OECM pueden ser un medio importante para reconocer las tierras de los pueblos indígenas y locales. El pleno reconocimiento de sus derechos es esencial para que estas zonas contribuyan a los objetivos nacionales e internacionales (en inglés). Varios países y territorios ya han informado sobre los OECM en la recientemente lanzada Base de Datos Mundial sobre OECM (WD-OECM), y muchos más están en proceso de reconocer e informar sobre estos importantes lugares.

3. La necesidad de integrar las áreas protegidas y de conservación en las políticas nacionales y en los marcos de toma de decisiones. Sólo a través de la integración de las estrategias de conservación de la biodiversidad, como las áreas protegidas y de conservación, podremos lograr el desarrollo sostenible y el clima y desbloquear todos sus beneficios.


La urgencia de la crisis global de la biodiversidad está impulsando a los líderes mundiales a actuar. En un momento en el que los líderes mundiales han prometido acciones trascendentales, como el Compromiso de los Líderes por la Naturaleza y la adopción de la Declaración de Kunming por las partes del CDB durante el primer fragmento de la COP-15 del CDB, este informe pide que se preste una atención esencial a los aspectos cualitativos de las áreas protegidas y de conservación. Si estos aspectos cualitativos se ponen de relieve en las inversiones y son defendidos por la voluntad política de las partes, tendremos a nuestro alcance un futuro positivo para la naturaleza, las personas y el planeta.

 

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