La demanda internacional de cachemira ha aumentado en los últimos años, alterando las proporciones tradicionales entre ovejas y cabras y contribuyendo a la degradación de la tierra y la desertificación en Mongolia. FOTO: PNUD Mongolia

A menudo olvidamos que gran parte de la ropa que usamos proviene de la naturaleza. Las fibras naturales como el algodón, el lino, la lana y la cachemira provienen de plantas y animales, y necesitan tierra y agua. El abastecimiento sostenible de materias primas es esencial para que no sobrecarguemos la tierra o abusemos del agua, esto es especialmente importante en el contexto del cambio climático. Para el Día Mundial de Lucha contra la Desertificación y la Sequía, analizamos el impacto de la moda en la tierra y los recursos hídricos utilizando la cachemira en Mongolia como ejemplo.

La cachemira proviene del pelaje suave que producen las cabras durante el invierno. Al pasar una bufanda de cachemira a través de un anillo, se dice que se puede evaluar la calidad y finura de la fibra. “Debido al clima extremo, la cachemira de Mongolia es la cachemira más fina y de mayor calidad”, dice O. Misheel, subdirector de GOBI, una empresa que promueve la sostenibilidad en la industria.

GOBI trabaja en cachemira desde hace casi 40 años. Se ocupa directamente de los pastores y proporciona formación para garantizar la calidad. A través de inversiones en procesamiento, crea empleos y ayuda a los mongoles a beneficiarse del valor agregado total de los productos.

“La sostenibilidad es una de nuestras principales promesas a nuestro cliente. Y hemos comenzado a comunicar nuestra trazabilidad, para que sea transparente la forma en que obtenemos nuestra cachemira, así como la fabricamos ”, dice O. Misheel.

La demanda de cachemira ha aumentado y para poder satisfacerla ha dado lugar a más cabras. Es un ingreso confiable para el 30% de la población que depende del pastoreo nómada. Pero las cabras son particularmente duras con la tierra, arrancan la hierba de raíz cuando pastan, evitando que se regenere.

Los métodos de pastoreo tradicionales tomaron esto en cuenta y permitieron tres ovejas por cabra para evitar sobrecargar los pastos. Sin embargo, las cabras y las ovejas ahora pastan en una proporción aproximadamente igual.

El tamaño total de la manada también ha crecido, duplicándose a unos 70 millones de animales desde 2000 y excediendo la capacidad de carga de la tierra en algunas áreas. 

El pastoreo excesivo y el cambio climático están contribuyendo a la degradación de la tierra y la desertificación en Mongolia. Las temperaturas más altas y la baja cantidad de lluvia han provocado una tendencia a la sequía, que ha afectado a los pastos y al suministro de agua.

“Los recursos de los pastos y el suministro de agua, las condiciones de los pastos, la plena alimentación del ganado y la conducción adecuada de la cría y la cría de animales deben ir de la mano. Eso permitirá una producción sostenible de cachemira ”, dice el pastor G. Oyunchimeg.

Aproximadamente el 70% de los pastizales de Mongolia está degradado hasta cierto punto. Sin embargo, mediante una planificación basada en el clima, la protección de la tierra y las fuentes de agua y la gestión ganadera sostenible, la mayor parte se puede restaurar.

Con el aumento de la ganadería y el suministro de cachemira en bruto, también puede producirse una competencia de precios y una disminución de la calidad. Los productos de alta calidad y de origen sostenible tienen un valor si existen los medios de verificación: pueden reducir el tamaño de la manada, revertir la degradación de la tierra y disminuir la presión sobre los recursos hídricos, sin un impacto adverso en los ingresos de los pastores.

Pero verificar la sostenibilidad, o incluso definirla, no es sencillo. “La industria textil y de la moda necesita más claridad sobre lo que se entiende por sostenibilidad, además, la validación de la información y los datos deben estar disponibles para el sector privado. Falta la infraestructura y el ecosistema para dar validez y responsabilidad a la información, sobre la cual los pastores están aplicando prácticas sostenibles o no ”, dice O. Misheel.

El cambio puede presentar riesgos para los pastores. Como dice B. Batkhishig, cofundador y director nacional de Sustainable Fiber Alliance, “Las lagunas de conocimiento y la voluntad de tomar medidas confiables pueden ser desafíos para que los pastores adopten nuevos estándares o requisitos de certificación. Establecer una comunicación confiable y efectiva entre los múltiples actores involucrados en la cadena de suministro de cachemira es el factor más crítico para brindar un entendimiento común y realista sobre los beneficios y procesos relacionados con la certificación de estándares de sustentabilidad ”

El PNUD está apoyando al Gobierno de Mongolia a través de una serie de iniciativas complementarias, incluido el proyecto Mejoramiento de la capacidad de adaptación y gestión de riesgos de las comunidades rurales en Mongolia. Reúne la gestión de recursos naturales informada sobre el clima y la planificación ganadera sostenible, basándose en enfoques cooperativos tradicionales entre pastores y al mismo tiempo introduce tecnologías innovadoras para la trazabilidad y verificación de productos ganaderos de origen sostenible. El PNUD también ha lanzado la Plataforma de Cachemira Sostenible, que involucra a marcas, procesadores locales, grupos de pastores, socios de desarrollo, organizaciones de la sociedad civil y autoridades públicas para un acuerdo común sobre la sostenibilidad en cachemira y establece asociaciones e inversiones coordinadas para promover la sostenibilidad en la producción y el procesamiento.

Debido a que los ingresos de la cachemira provienen principalmente de la materia prima, el procesamiento aporta poco valor agregado. Aproximadamente el 80% de la cachemira de Mongolia se exporta, mientras que solo el 20% se procesa, y las pequeñas empresas pueden tener dificultades para obtener financiación para inversiones en la cadena de valor. El programa de cachemira del gobierno tiene como objetivo aumentar el nivel de procesamiento local y el PNUD está explorando formas de atraer inversiones de impacto que mejoren las oportunidades tanto nacionales como de exportación.

Revertir la degradación de la tierra en Mongolia requiere esfuerzos de colaboración, tanto para contribuir a las metas de desarrollo sostenible del país como para beneficiarse de la creciente demanda de sostenibilidad de los consumidores. Como consumidores, podemos respaldar esto preguntando a las marcas cómo se aseguran de que su cachemira se obtenga de forma sostenible, otorgando una mayor responsabilidad a las marcas y garantizando la viabilidad económica de la sostenibilidad.

 

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