Foto: PNUD PAPP Gaza

 


Si bien la variante Delta de la COVID-19 genera nuevas oleadas de infecciones y bloqueos, los países de altos ingresos están anunciando planes para inyecciones de refuerzo de vacunas. En paralelo, los países de bajos ingresos luchan por obtener lo mínimo para proteger a su gente. Y mientras tanto, nos llegan noticias de Sudáfrica (en inglés) que ilustran nuevas apariciones de otras variantes que podrían amenazarnos a todos y todas.

Es más claro que nunca que nuestra incapacidad inicial para contener este virus fue solo el comienzo. La COVID-19 ha puesto de manifiesto lo lamentablemente mal preparado que está el mundo para gestionar y financiar una respuesta global a una pandemia ágil, sostenida, bien coordinada y equitativa que no deja a nadie atrás.

Un nuevo informe (en inglés) del Panel Independiente de Alto Nivel del G20 sobre el Financiamiento de los Bienes Comunes Globales para la Preparación y Respuesta ante una Pandemia deja claro que tenemos la capacidad y los recursos necesarios para mitigar los riesgos de una pandemia, así como los conocimientos científicos o de las finanzas para responder con más eficacia.

Para decirlo sin rodeos: podemos y debemos hacerlo mejor.

Como el Director General de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, señaló a los Ministros de Salud del G20 el fin de semana pasado, además de aumentar urgentemente las inversiones en equidad de vacunas y la respuesta de salud pública a la crisis actual, se necesita un esfuerzo verdaderamente global para fortalecer y escalar los sistemas existentes que respaldarán de manera sostenible los esfuerzos de preparación y respuesta ante una pandemia en el futuro. Cuando ocurra el próximo brote, debemos estar preparados como una comunidad global.


Invertir en la vigilancia y la cooperación de enfermedades a nivel mundial
Compartir datos epidemiológicos y genómicos de manera oportuna y equitativa es fundamental para manejar los brotes de salud y, como tal, existe la necesidad de contar con un organismo mundial capaz de hacerlo. Las iniciativas nacionales como los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. (en inglés) para el pronóstico y el análisis de brotes son un comienzo, pero también debemos aprovechar lo que ya tenemos. Una hoja de ruta global similar al Marco de Preparación para una Gripe Pandémica (en inglés) liderado por la OMS sería útil para traspasar fronteras y eliminar las barreras políticas en torno a la vigilancia mundial de enfermedades infecciosas.

En primer lugar, se debe fortalecer la autoridad y la financiación de la OMS y los países deben apoyar la formación de un centro transparente para la inteligencia sobre pandemias y epidemias. Estos esfuerzos pueden ser reforzados por el establecimiento de un Consejo Global de Tratamientos de Salud dirigido por jefes de Estado y de Gobierno, convocados a través de la Asamblea General de las Naciones Unidas, según lo recomendado por el Panel Independiente para la Preparación y Respuesta ante una Pandemia (IPPPR).


Fortalecer los sistemas nacionales de salud e invertir en protección social

Los 193 Estados Miembros de las Naciones Unidas se comprometieron con la cobertura universal de salud para 2030 cuando firmaron los Objetivos de Desarrollo Sostenible en 2015. Los países deben invertir y fortalecer sus sistemas nacionales de salud para que todas las personas tengan servicios de salud de calidad, incluidos diagnósticos, medicamentos y vacunas.

Como ha demostrado tan trágicamente la COVID-19, la vida y los medios de subsistencia de las personas dependen de algo más que una salud pública eficaz. La desigualdad, la pobreza y la discriminación pueden estimular enfermedades, que luego impactan y exacerban aún más esas mismas desigualdades.

El Informe de los Objetivos de Desarrollo Sostenible 2021 encontró que cientos de millones de personas volvieron a caer en la pobreza extrema y el hambre crónica en 2020, lo que representa el primer aumento en la tasa mundial de pobreza extrema en más de 20 años. Mientras tanto, la más reciente Actualización Global del SIDA (en inglés) halló que en el África subsahariana, que es el hogar de dos tercios de todas las personas que viven con el VIH en el mundo, menos del 3% había recibido al menos una dosis de la vacuna de la COVID-19 para julio de 2021. Las poblaciones clave y los grupos marginados luchan por obtener servicios adecuados de prevención y tratamiento del VIH.

Los países deben invertir en el fortalecimiento de la protección social y los sistemas de salud para limitar tanto los impactos inmediatos del virus en la salud como los efectos en cadena igualmente mortales de las pandemias; esto incluye inversiones que aborden la gama de determinantes sociales, económicos y ambientales de la salud. El PNUD ha descubierto que la renta básica temporal puede ayudar a proteger a las poblaciones vulnerables de los peores efectos de las crisis de salud y costaría a la mayoría de los países de bajos ingresos mucho menos del 1% de su PIB por mes.


Actuar para reducir las desigualdades
Todas estas acciones deben estar respaldadas por el compromiso de reducir las desigualdades dentro y entre los países. La preparación de unos pocos no será suficiente para proteger al mundo contra futuras crisis.

En junio, los países del G7 prometieron una cantidad sustancial de donaciones de la vacuna de la COVID-19 a la instalación COVAX, pero solo se ha entregado una fracción de esas dosis. Además, según el análisis del PNUD, la OMS y la Universidad de Oxford en el nuevo Tablero Mundial sobre la Equidad en materia de Vacunas contra la COVID-19, los países de bajos ingresos tendrían que aumentar su gasto en atención médica entre un 30% y un 60% para cubrir el costo de vacunar al 70% de su población contra la COVID-19, en comparación con solo el 0,8% para los países de ingresos altos.

Los países de ingresos altos deben cumplir sus promesas de compartir las dosis a través de COVAX y ayudar a llenar urgentemente una brecha de USD $ 7.700 millones para financiar el trabajo de ACT-Accelerator (información en inglés) para poner fin a la pandemia. Ahora es el momento de prestar atención al llamado de la OMS para compartir dosis y conocimientos y renunciar a las protecciones IP para las vacunas y terapias COVID-19.

Además, las inversiones a largo plazo en soluciones digitales y atención primaria de salud comunitaria representan pasos importantes para garantizar que todas las personas puedan acceder a los servicios que necesitan. El PNUD está trabajando con los países para ayudar a diseñar y establecer este tipo de sistemas. En Bután, hemos ayudado a desarrollar un sistema digital para el programa nacional de vacunación COVID-19 del país (en inglés). En Libia, el PNUD, en asociación con el Ministerio de Salud, el Gobierno de Japón y una nueva empresa del sector privado, Speetar, lanzó la primera iniciativa de telemedicina del país, una aplicación que conecta los libios con los médicos de las comunidades de la diáspora que hablan su idioma. La aplicación también reduce la carga de los viajes y la movilidad de las personas que padecen enfermedades crónicas.

La preparación para una pandemia va mucho más allá de la vigilancia de enfermedades específicas de un país y las contramedidas temporales de salud pública. Es una inversión constante en los sistemas locales, nacionales y globales necesarios para educar, proteger y preparar a las comunidades contra las amenazas para la salud, como la crisis climática y el aumento de la resistencia a los antimicrobianos, que ya están afectando la salud y el desarrollo de las poblaciones vulnerables de todo el mundo. Estas crisis se ven exacerbadas por el aumento de las desigualdades y amenazan con retroceder el desarrollo humano si no actuamos ahora. Las inversiones inclusivas, urgentes y unificadas a largo plazo que aprovechan las tecnologías de vanguardia y la innovación permitirán a los países avanzar mejor mediante la creación de sistemas más equitativos y resilientes que puedan encaminarnos hacia el cumplimiento de nuestros objetivos globales y así garantizar un entorno seguro y saludable para todos y todas.
 

 

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